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Test in Marocco per il team Audi della Dakar

Sulla strada per il suo debutto nel Rally Dakar, nel gennaio 2022, Audi Sport ha testato l’Audi RS Q e-tron per quasi due settimane in Marocco nelle condizioni più estreme.

Dopo i test in Germania e Spagna, il team si è diretto per la prima volta nel deserto e sulle dune del caldo del Marocco. Ancora una volta, sono stati coinvolti tutti e tre gli equipaggi dei conducenti. Il veterano della Dakar Stéphane Peterhansel, vincitore di sei competizioni in moto e tre in auto, Carlos Sainz e Mattias Ekström, che si sono alternati al volante di un prototipo altamente complesso.

Più spazio nell’abitacolo

Naturalmente, i loro co-piloti Edouard Boulanger, Lucas Cruz ed Emil Bergkvist erano sempre con loro. Pilota e navigatore formano un’unità importante nel Rally Dakar e devono sentirsi a proprio agio nell’abitacolo. “Questo era uno dei tanti argomenti che avevamo nella nostra lista di cose da fare dopo il test di Saragozza”, ha affermato Andreas Roos, responsabile dei progetti motorsport di Audi Sport. “Per il test in Marocco, abbiamo apportato modifiche in modo che pilota e copilota abbiano più spazio nell’abitacolo e possano anche comunicare meglio tra loro. Il riscontro è stato positivo”.

Alcune delle condizioni che il team ha incontrato in Marocco erano estreme. “Il termometro è salito a volte ben oltre i 40 gradi Celsius”, afferma Sven Quandt, team principal di Q Motorsport. “Anche le tempeste di sabbia hanno ostacolato i test. Inoltre, come previsto, sono sorti alcuni nuovi problemi a causa delle alte temperature, che hanno ripetutamente causato interruzioni dei test e dovevano essere risolti prima della prova successiva”.

“Ci aspettiamo temperature molto più basse al Rally Dakar”, afferma Andreas Roos. “Tuttavia, siamo andati deliberatamente in Marocco per testare il nostro concetto nelle condizioni più estreme. Componenti come l’MGU, ad esempio, non sono stati sviluppati per l’uso in temperature ambientali così elevate, ma anche la trasmissione e altri componenti sono stati spinti al limite o addirittura oltre dal caldo. Le intuizioni che abbiamo acquisito in Marocco sono inestimabili, ma ci mostrano anche che abbiamo ancora molto da fare prima della Dakar e non c’è molto tempo a disposizione”.

La batteria ad alta tensione

Anche la batteria ad alta tensione, sviluppata appositamente per la Dakar, è un argomento importante. “Si tratta di una gestione ottimale della temperatura e della possibilità di sfruttare le massime prestazioni della batteria”, afferma Roos. “È qui che stiamo imparando ad ogni test. Ed è proprio per questo che andremo nel deserto con una trasmissione elettrificata: stiamo acquisendo un’incredibile quantità di esperienza che stiamo condividendo con i nostri colleghi dello sviluppo di auto stradali”.

L’Audi RS Q e-tron è dotata di una trasmissione elettrica con due motogeneratori (MGU) della Formula E. La batteria ad alto voltaggio, di nuova concezione Audi Sport, viene caricata durante la guida tramite un convertitore di energia costituito da un efficiente motore TFSI dal DTM e un altro terzo MGU.

Parallelamente al test, Audi Sport a Neuburg an der Donau ha già iniziato a costruire la prima vettura destinata alla competizione con il numero di telaio 104. “L’auto di prova è un prototipo in cui non tutto era ancora perfetto”, afferma Benedikt Brunninger, Audi Sport Project Responsabile per il Rally Dakar. “Nel caso delle attuali auto da competizione, puntiamo alla perfezione assoluta in termini di adattamento”.

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